nwoj0051

HYDRA ENSEMBLE – VISTAS
cd

Gonçalo Almeida : double bass
Lucija Gregov : cello
Nina Hitz : cello
Rutger Zuydervelt : electronics

Recorded at Worm, 16 April 2021, by Vincent Denieul.
Mixed by Gonçalo Almeida. Mastered at the Sunny Side Inc. studio (Anderlecht, Belgium).

Sleeve notes : Guy Peters.
Layout : Rutger Zuydervelt



REVIEWS

“This Rotterdam based quartet consists of Goncalo Almeida (double bass), Lucija Gregov (cello), Nina Hitz (cello) and Rutger Zuydervelt (electronics; he’s also responsible for the label’s distinct artwork). I had not had the pleasure of seeing them in concert or hearing their debut, ‘Voltas’. Perhaps
this is a strange line-up, so I thought, with three instruments within the same range, but their approach is quite open as far as I know these players. The double bass is mainly plucked, while the two cellos alternate between being plucked and played with a bow. The oddball here is the presence of Rutger Zuydervelt, whose electronics play an exciting role — adding rumbles of acoustic sounds, electronic textures, atmospheres, and ambiences. Within the improvised music that this music is, he part is indeed an oddball, and it brings the music to another level. Coupled with more constant plucking and strumming, which takes out some of the album’s more hectic moves, the balance rocks back and forth between threatening, wild chaos and some great reflective moments, such as in ‘Vista II’ and ‘Vista IV’. Everything is under control; the bass plucks, some uneven strumming and the electronics are a ghosty shadow; they are my favourite pieces of the record, but I enjoy them all. In terms of
chaos, I liked ‘Vista III’ best but found it hard to say why; just a feeling, I guess. There is some excellent interaction between the four players here (the biggest group of players for these five new releases), showing they have been playing together for quite some time.” Vital Weekly – The Netherlands

“De Portugees-Rotterdamse bassist Gonçalo Almeida is een veelzijdig man – hij speelt in de avontuurlijkste avantgardebands als Spinifex en The Selva, en gaat daarnaast regelmatig samenwerkingen aan met musici die ook nadrukkelijk het muzikale avontuur opzoeken, als Rutger Zuydervelt, die we ook wel kennen als Machinefabriek. Hydra Ensemble brengt Almeida en Zuydervelt samen met twee cellistes, Lucija Gregov en Nina Hitz, en dat levert verbluffende muziek op, die doet denken aan klassieke kamermuziek, maar door de improvisaties moet je ook onmiddellijk aan jazz denken, terwijl de elektronica je op het spoor zet van hedendaagse avantgarde. De grenzen van wat er mogelijk is met een cello worden hier continu opgezocht, en ik zit dan werkelijk met open mond van bewondering te luisteren, zeker ook omdat de bas een geweldige constante factor is die alles steeds weer bij elkaar weet te houden. Luister eerst maar eens hoe subtiel en ingetogen ze beginnen in Vista I en ga dan eens luisteren naar de willekeurige fragmenten die ik uit de andere Vistas heb geknipt. Ja, dat is een doodzonde in dit geval, ik weet het, want je kunt de spanningsboog van een van de vistas eigenlijk niet zomaar ruw onderbreken, maar ik wou je toch een idee geven van wat je te wachten staat als je het album aanschaft. Beluister die fragmenten vooral een paar keer achter elkaar, want dan zul je horen dat er ook in de drukke, chaotisch lijkende stukken ongelofelijk veel subtiliteit en detail verborgen zit. Ik heb zelf het gevoel dat ik na drie intensieve luistersessies nog lang niet alle geheimen en nuances van dit meesterlijke album heb gehoord, dus ik zal het nog vele malen beluisteren, en ik adviseer je om dat ook te doen – een tip: via BandCamp kun je het hele album gratis beluisteren voordat je tot aanschaf overgaat. Het digitale album kun je al voor 7 euro aanschaffen, de cd voor 10, dus aarzel niet te lang.” Moors Magazine – The Netherlands