nwoj0051

HYDRA ENSEMBLE – VISTAS
cd

Gonçalo Almeida : double bass
Lucija Gregov : cello
Nina Hitz : cello
Rutger Zuydervelt : electronics

Recorded at Worm, 16 April 2021, by Vincent Denieul.
Mixed by Gonçalo Almeida. Mastered at the Sunny Side Inc. studio (Anderlecht, Belgium).

Sleeve notes : Guy Peters.
Layout : Rutger Zuydervelt



REVIEWS

Vistas is a five-track journey in starkly bounding and angular forking improv for double bass, two cellos and electronics. It’s a grim-yet-torque-tight affair, which hums with both shady inner doubt & foreboding anxiety. The release appears as a CD release on Antwerpen’s New Wave Of Jazz label- with the mini white and grey box gatefold following the labels house style- with the inner gatefold featuring a two-page write-up about the release, and the project by Guy Peters. This release has an edition of 200 copies, and can be purchased directly from the label. Rotterdam-based quartet Hydra Ensemble has been active since 2021, and Vistas is the project’s second release following on from Voltas, which appeared on Inexhaustible Editions. The project brings together Lucija Gregov and Nina Hitz both on  Cello, Gonçalo Almeida on Double Bass, Rutger Zuydervelt  on Electronics. The five tracks featured here run between seven and eleven minutes a piece, and while the whole album has an air of bleak tension, each track manages to have its own identity/ edge. We open with pared-back almost post-punk bass bounding meets compressed tone searing & subtle electro chop of “Vista I”. Moving onto taut textural scape ‘n’ fiddle and jagged bass billow of “Vista II” which later adds in tense string fiddles and oppressive electro buzz.  With the album playing out with the forlornly bowing grey sonic folds meet fiddling ‘n’ fork of “Vista V”- which latter becomes a lot more suffocatingly dense. Vistas finds the improv form fed through with grey doubt and tighten unease- certainly not an easy, or formally pleasing ride. But it fits like a glove if you’re after grim-yet-taut improvising.” Musique Machine – UK

“Rotterdam’s Hydra Ensemble is back with an inspired follow-up to the quartet’s debut Voltas. Featuring double bassist Gonçalo Almeida, cellists Nina Hitz and Lucija Gregov and Rutger Zuydervelt on electronics, Vista is among the most refined new classical works of the year to date. Put an asterisk beside that new classical reference. Zuydervelt’s contributions will push some lovers of the genre out of their collective comfort zone. The artist also known as Machinefabriek plays an outsized role, given that half the group is on the same instrument. He’s hardly the first to add electronics to a chamber ensemble. But he does so with such understated imagination that he is a big part of what makes Hydra Ensemble stand apart. That said, this remains a group of equals. Every contribution, throughout each of the album’s five pieces corresponds neatly with the whole. There’s not a thing out of place.
“Vista III,” for example opens with a gentle interplay between plucked bass and scraped cello. In time, Zuydervelt’s electronics add a complementary source of texture. The piece builds ever so gradually – in both intensity and volume – without ever overwhelming.
“Vista I” and “Vista IV” both showcase the impact of the ensemble’s pairing of two cellos beautifully. Hitz and Gregov deliver a stunning harmonic listening experience, here and elsewhere on the album. These are like advanced drone works, a must-listen if your exploration of that style has been limited to electronic compositions. A point should be made about the album’s luxurious pacing. Nothing is rushed, and the performers avoid crowding one another throughout its 50 minutes. This is a recipe for success that other groups might take note of. By easing listeners through all of the beautiful complexity on display here, Hydra Ensemble makes genuinely challenging music a surprisingly easy listen.” The Moderns – USA

“Quattro diverse personalità unite dalla passione per l’improvvisazione: le violoncelliste classiche Nina Hitz e Lucija Gregov, il contrabbassista Gonçalo Almeida e il polistrumentista Rutger Zuydervelt, alias Machinefabriek.
Il loro primo album, “Voltas”, pubblicato l’anno scorso dalla slovena Inexhaustible Editions, ha messo in evidenza la capacità delle quattro teste dell’Hydra Ensemble di costruire oscure improvvisazioni utilizzando drones metallici e scampoli di melodie. Il nuovo album pubblicato dall’etichetta di Dirk Serries, “Vistas”, ne è il naturale proseguimento. Le cinque improvvisazioni in scaletta seguono le stesse traiettorie sonore dell’album precedente: strati di suoni addensati in un magma oscuro (“Vista I”); frammenti di scale suonati al contrabbasso sui quali vengono depositati suoni di ogni natura (“Vista II”); melodie appena accennate dal violoncello su distese di silenzi assordanti (“Vistas IV”). L’elettronica di Zuydervelt tiene insieme le parti, amalgamando le schegge sonore lanciate dai violoncelli e dal contrabbasso con strati di rumore ed elettronica.
Il disco è stato registrato al Worm di Rotterdam il 16 aprile del 2021 da Vincent Denieul, e mixato dallo stesso Gonçalo Almeida.” Ondarock – Italy

“Eind vorig jaar besteedde ik aandacht aan het debuutalbum van het Hydra Ensemble, ‘Voltas’, inmiddels ligt er al weer een opvolger: ‘Vista’. Een bijzonder kwartet, bestaand uit Rutger Zuydervelt, bassist Gonçalo Almeida en twee cellisten: Nina Hitz en de hierboven reeds genoemde Gregov. Aan de hand van dit debuut definieerde ik de muziek van dit kwartet als een “geluidswereld … die het midden houdt tussen experimentele elektronica, geïmproviseerde muziek en hedendaags gecomponeerde kamermuziek”. Een uitspraak die onverkort van toepassing is op dit tweede, al even spannende album. Na een vrij strak en ritmisch eerste deel valt ons ‘Vista II’ op, een uiterst beheerste klanksculptuur, vol onverwachte, vaak opvallend percussieve geluiden. En verderop doet de melancholie op meesterlijke wijze zijn intrede. In het derde deel is de klankwereld soms nog subtieler, al valt dit deel met name op door de dwingende onderstroom, uitmondend in een overdonderend ritmisch patroon. Zuydervelt kleurt het vierde deel, door de akoestische verrichtingen op subtiele wijze met zijn elektronische geluiden te verrijken. De overdonderende diversiteit, waarin hedendaagse kamermuziek experimentele elektronica ontmoet, komt wellicht nog wel het beste tot uiting in het ritmische vijfde deel en het afsluitende stuk van dit boeiende album.” Nieuwe Noten – The Netherlands

“This Rotterdam based quartet consists of Goncalo Almeida (double bass), Lucija Gregov (cello), Nina Hitz (cello) and Rutger Zuydervelt (electronics; he’s also responsible for the label’s distinct artwork). I had not had the pleasure of seeing them in concert or hearing their debut, ‘Voltas’. Perhaps
this is a strange line-up, so I thought, with three instruments within the same range, but their approach is quite open as far as I know these players. The double bass is mainly plucked, while the two cellos alternate between being plucked and played with a bow. The oddball here is the presence of Rutger Zuydervelt, whose electronics play an exciting role — adding rumbles of acoustic sounds, electronic textures, atmospheres, and ambiences. Within the improvised music that this music is, he part is indeed an oddball, and it brings the music to another level. Coupled with more constant plucking and strumming, which takes out some of the album’s more hectic moves, the balance rocks back and forth between threatening, wild chaos and some great reflective moments, such as in ‘Vista II’ and ‘Vista IV’. Everything is under control; the bass plucks, some uneven strumming and the electronics are a ghosty shadow; they are my favourite pieces of the record, but I enjoy them all. In terms of
chaos, I liked ‘Vista III’ best but found it hard to say why; just a feeling, I guess. There is some excellent interaction between the four players here (the biggest group of players for these five new releases), showing they have been playing together for quite some time.” Vital Weekly – The Netherlands

“De Portugees-Rotterdamse bassist Gonçalo Almeida is een veelzijdig man – hij speelt in de avontuurlijkste avantgardebands als Spinifex en The Selva, en gaat daarnaast regelmatig samenwerkingen aan met musici die ook nadrukkelijk het muzikale avontuur opzoeken, als Rutger Zuydervelt, die we ook wel kennen als Machinefabriek. Hydra Ensemble brengt Almeida en Zuydervelt samen met twee cellistes, Lucija Gregov en Nina Hitz, en dat levert verbluffende muziek op, die doet denken aan klassieke kamermuziek, maar door de improvisaties moet je ook onmiddellijk aan jazz denken, terwijl de elektronica je op het spoor zet van hedendaagse avantgarde. De grenzen van wat er mogelijk is met een cello worden hier continu opgezocht, en ik zit dan werkelijk met open mond van bewondering te luisteren, zeker ook omdat de bas een geweldige constante factor is die alles steeds weer bij elkaar weet te houden. Luister eerst maar eens hoe subtiel en ingetogen ze beginnen in Vista I en ga dan eens luisteren naar de willekeurige fragmenten die ik uit de andere Vistas heb geknipt. Ja, dat is een doodzonde in dit geval, ik weet het, want je kunt de spanningsboog van een van de vistas eigenlijk niet zomaar ruw onderbreken, maar ik wou je toch een idee geven van wat je te wachten staat als je het album aanschaft. Beluister die fragmenten vooral een paar keer achter elkaar, want dan zul je horen dat er ook in de drukke, chaotisch lijkende stukken ongelofelijk veel subtiliteit en detail verborgen zit. Ik heb zelf het gevoel dat ik na drie intensieve luistersessies nog lang niet alle geheimen en nuances van dit meesterlijke album heb gehoord, dus ik zal het nog vele malen beluisteren, en ik adviseer je om dat ook te doen – een tip: via BandCamp kun je het hele album gratis beluisteren voordat je tot aanschaf overgaat. Het digitale album kun je al voor 7 euro aanschaffen, de cd voor 10, dus aarzel niet te lang.” Moors Magazine – The Netherlands