HYDRA ENSEMBLE’s VISTAS album, we released on June 15th, is receiving some lovely commentary. Here are three different reviews. The album is of course available through our bandcamp store.

“Rotterdam’s Hydra Ensemble is back with an inspired follow-up to the quartet’s debut Voltas. Featuring double bassist Gonçalo Almeida, cellists Nina Hitz and Lucija Gregov and Rutger Zuydervelt on electronics, Vista is among the most refined new classical works of the year to date. Put an asterisk beside that new classical reference. Zuydervelt’s contributions will push some lovers of the genre out of their collective comfort zone. The artist also known as Machinefabriek plays an outsized role, given that half the group is on the same instrument. He’s hardly the first to add electronics to a chamber ensemble. But he does so with such understated imagination that he is a big part of what makes Hydra Ensemble stand apart. That said, this remains a group of equals. Every contribution, throughout each of the album’s five pieces corresponds neatly with the whole. There’s not a thing out of place.
“Vista III,” for example opens with a gentle interplay between plucked bass and scraped cello. In time, Zuydervelt’s electronics add a complementary source of texture. The piece builds ever so gradually – in both intensity and volume – without ever overwhelming.
“Vista I” and “Vista IV” both showcase the impact of the ensemble’s pairing of two cellos beautifully. Hitz and Gregov deliver a stunning harmonic listening experience, here and elsewhere on the album. These are like advanced drone works, a must-listen if your exploration of that style has been limited to electronic compositions. A point should be made about the album’s luxurious pacing. Nothing is rushed, and the performers avoid crowding one another throughout its 50 minutes. This is a recipe for success that other groups might take note of. By easing listeners through all of the beautiful complexity on display here, Hydra Ensemble makes genuinely challenging music a surprisingly easy listen.” The Moderns – USA

“Quattro diverse personalità unite dalla passione per l’improvvisazione: le violoncelliste classiche Nina Hitz e Lucija Gregov, il contrabbassista Gonçalo Almeida e il polistrumentista Rutger Zuydervelt, alias Machinefabriek.
Il loro primo album, “Voltas”, pubblicato l’anno scorso dalla slovena Inexhaustible Editions, ha messo in evidenza la capacità delle quattro teste dell’Hydra Ensemble di costruire oscure improvvisazioni utilizzando drones metallici e scampoli di melodie. Il nuovo album pubblicato dall’etichetta di Dirk Serries, “Vistas”, ne è il naturale proseguimento. Le cinque improvvisazioni in scaletta seguono le stesse traiettorie sonore dell’album precedente: strati di suoni addensati in un magma oscuro (“Vista I”); frammenti di scale suonati al contrabbasso sui quali vengono depositati suoni di ogni natura (“Vista II”); melodie appena accennate dal violoncello su distese di silenzi assordanti (“Vistas IV”). L’elettronica di Zuydervelt tiene insieme le parti, amalgamando le schegge sonore lanciate dai violoncelli e dal contrabbasso con strati di rumore ed elettronica.
Il disco è stato registrato al Worm di Rotterdam il 16 aprile del 2021 da Vincent Denieul, e mixato dallo stesso Gonçalo Almeida.” Ondarock – Italy

“Eind vorig jaar besteedde ik aandacht aan het debuutalbum van het Hydra Ensemble, ‘Voltas’, inmiddels ligt er al weer een opvolger: ‘Vista’. Een bijzonder kwartet, bestaand uit Rutger Zuydervelt, bassist Gonçalo Almeida en twee cellisten: Nina Hitz en de hierboven reeds genoemde Gregov. Aan de hand van dit debuut definieerde ik de muziek van dit kwartet als een “geluidswereld … die het midden houdt tussen experimentele elektronica, geïmproviseerde muziek en hedendaags gecomponeerde kamermuziek”. Een uitspraak die onverkort van toepassing is op dit tweede, al even spannende album. Na een vrij strak en ritmisch eerste deel valt ons ‘Vista II’ op, een uiterst beheerste klanksculptuur, vol onverwachte, vaak opvallend percussieve geluiden. En verderop doet de melancholie op meesterlijke wijze zijn intrede. In het derde deel is de klankwereld soms nog subtieler, al valt dit deel met name op door de dwingende onderstroom, uitmondend in een overdonderend ritmisch patroon. Zuydervelt kleurt het vierde deel, door de akoestische verrichtingen op subtiele wijze met zijn elektronische geluiden te verrijken. De overdonderende diversiteit, waarin hedendaagse kamermuziek experimentele elektronica ontmoet, komt wellicht nog wel het beste tot uiting in het ritmische vijfde deel en het afsluitende stuk van dit boeiende album.” Nieuwe Noten – The Netherlands